अल्ट्रा-लो-कॉस्ट हियरिंग दुनिया भर में लाखों वृद्धों की मदद कर सकता है।

अल्ट्रा-लो-कॉस्ट प्रूफ-ऑफ-कॉन्सेप्ट डिवाइस जिसे LoCHAid के रूप में जाना जाता है, को आसानी से निर्मित किया जाता है और उन स्थानों पर मरम्मत की जाती है जहां पारंपरिक श्रवण यंत्र की कीमत अधिकांश नागरिकों की पहुंच से परे होती है। न्यूनतावादी उपकरण से विश्व स्वास्थ्य संगठन के अधिकांश लक्ष्य हल्के-से-मध्यम उम्र से संबंधित सुनवाई हानि के लिए सहायक श्रवण के लिए मिलते हैं। अब तक बनाए गए प्रोटोटाइप पारंपरिक पीछे-पीछे सुनने वाले एड्स के बजाय पहनने योग्य संगीत खिलाड़ियों की तरह दिखते हैं। परियोजना का विवरण 23 सितंबर को पीएलओएस वन जर्नल में वर्णित है। उम्र से संबंधित सुनवाई हानि दुनिया भर में 65 वर्ष की आयु में 200 मिलियन से अधिक वयस्कों को प्रभावित करती है। हियरिंग एड अपनाना अपेक्षाकृत कम रहता है, विशेष रूप से निम्न और मध्यम आय वाले देशों में जहां 3 प्रतिशत से कम वयस्क उपकरणों का उपयोग करते हैं - अमीर देशों में 20 प्रतिशत की तुलना में। संयुक्त राज्य अमेरिका में $ 4,700 की औसत सुनवाई सहायता जोड़ी और यहां तक ​​कि कम-लागत वाली व्यक्तिगत ध्वनि प्रवर्धन उपकरणों के साथ लागत एक महत्वपूर्ण सीमा है - जो श्रवण सहायता के रूप में बिक्री के मानदंडों को पूरा नहीं करती है - वैश्विक स्तर पर सैकड़ों डॉलर की कीमत।

उच्च लागत का कारण यह है कि प्रभावी श्रवण यंत्र केवल ध्वनि प्रवर्धन से कहीं अधिक प्रदान करते हैं। श्रवण हानि विभिन्न आवृत्तियों पर असमान रूप से घटित होती है, इसलिए सभी ध्वनि को बढ़ावा देने से वास्तव में भाषण की समझ अधिक कठिन हो सकती है। क्योंकि डिकोडिंग भाषण मानव मस्तिष्क के लिए बहुत जटिल है, डिवाइस को ध्वनि को विकृत करने या शोर को जोड़ने से भी बचना चाहिए जो उपयोगकर्ता की समझने की क्षमता में बाधा उत्पन्न कर सकता है। भामला और उनकी टीम ने उम्र से संबंधित सुनवाई हानि पर ध्यान केंद्रित करना चुना क्योंकि पुराने वयस्क उच्च आवृत्तियों पर सुनवाई खो देते हैं। समान सुनवाई हानि के साथ एक बड़े समूह पर ध्यान केंद्रित करने से आवश्यक ध्वनि आवृत्ति प्रवर्धन की सीमा को कम करके डिजाइन को सरल बनाया गया। आधुनिक श्रवण यंत्र ध्वनि को समायोजित करने के लिए डिजिटल सिग्नल प्रोसेसर का उपयोग करते हैं, लेकिन ये घटक टीम के लक्ष्य के लिए बहुत महंगे थे और बिजली के भूखे थे। इसलिए टीम ने आवृत्ति प्रतिक्रिया को आकार देने के लिए इलेक्ट्रॉनिक फिल्टर का उपयोग करके अपने डिवाइस का निर्माण करने का फैसला किया, एक कम महंगा दृष्टिकोण जो कि प्रोसेसर के व्यापक रूप से उपलब्ध होने से पहले श्रवण यंत्रों पर मानक था।

कागज के पहले लेखक, जो अर्ध-ग्रामीण भारत में पैदा हुए थे और जो एक दीर्घकालिक उपयोगकर्ता हैं हियरिंग एड तकनीक। "मैं श्रवण हानि के साथ पैदा हुआ था और जब तक मैं हाई स्कूल में नहीं था, तब तक श्रवण यंत्र नहीं मिला," सिन्हा ने कहा, जो एक जॉर्जिया टेक स्नातक के दौरान परियोजना में काम करते थे और अब पीएच.डी. स्टैनफोर्ड विश्वविद्यालय में छात्र। "इस परियोजना ने मुझे यह जानने का अवसर दिया कि मैं दूसरों की मदद करने के लिए क्या कर सकता हूं जो मेरे जैसी ही स्थिति में हो लेकिन श्रवण सहायता प्राप्त करने के लिए संसाधन नहीं हैं।" सुनने की क्षमता जीवन-स्तर में महत्वपूर्ण अंतर लाती है, विशेषकर ऐसे वृद्ध लोगों के लिए, जिनके सामाजिक संबंधों तक कम पहुंच हो सकती है, विनय मंचैया, लामर विश्वविद्यालय में भाषण और श्रवण विज्ञान के प्रोफेसर और अनुसंधान टीम के एक अन्य सदस्य ने कहा। "सुनवाई का सीधा असर पड़ता है कि हम कैसा महसूस करते हैं और हम कैसे व्यवहार करते हैं," उन्होंने कहा। "बड़े वयस्कों के लिए, सुनने की क्षमता खोने से परिणाम जल्दी और बड़ा संज्ञानात्मक घट सकता है।"

भामला की टीम द्वारा विकसित सस्ती सुनवाई सहायता स्पष्ट रूप से वह सब कुछ नहीं कर सकती है जो अधिक महंगे उपकरण कर सकते हैं, एक मुद्दा मांचैया "एक लक्जरी कार बनाम एक लक्जरी कार खरीदने की तुलना करता है। यदि आप अधिकांश उपयोगकर्ताओं से पूछते हैं, तो एक मूल कार आपको सभी की आवश्यकता है। प्वाइंट ए से प्वाइंट बी तक पहुंचने में सक्षम होने के लिए लेकिन हियरिंग एड की दुनिया में, कई कंपनियां मूल कार नहीं बनाती हैं। " मंचाई के लिए, मुद्दा यह है कि क्या प्रोटोटाइप डिवाइस लागत के लिए पर्याप्त मूल्य प्रदान करता है। शोधकर्ताओं ने बड़े पैमाने पर अपने डिवाइस के इलेक्ट्रोएक्वास्टिक प्रदर्शन का अध्ययन किया है, लेकिन वास्तविक परीक्षण नैदानिक और उपयोगकर्ता परीक्षणों में आएगा जो चिकित्सा उपकरण के रूप में प्रमाणित होने से पहले आवश्यक होगा। "जब हम श्रवण यंत्रों के बारे में बात करते हैं, तब भी दुनिया के कई हिस्सों में लोगों के लिए प्रौद्योगिकी का निम्नतम मूल्य काफी अधिक है," उन्होंने कहा। "हमें मूल्य प्रदान करने और सुनने में एक अच्छा अनुभव प्रदान करने के लिए सबसे अच्छी तकनीक या सर्वश्रेष्ठ उपकरण की आवश्यकता नहीं हो सकती है।"

LoCHAid के इलेक्ट्रॉनिक उपकरणों की कीमत एक डॉलर से भी कम होती है अगर उन्हें थोक में खरीदा जाए, लेकिन इसमें असेंबली या वितरण लागत शामिल नहीं है। इसका अपेक्षाकृत बड़ा आकार कम-तकनीकी असेंबली और यहां तक ​​कि यह अपने आप उत्पादन और मरम्मत के लिए अनुमति देता है। प्रोटोटाइप 3 डी-मुद्रित मामले का उपयोग करता है और आम एए या लिथियम आयन सिक्का-सेल बैटरी द्वारा संचालित होता है जो लागत को यथासंभव कम रखने के लिए डिज़ाइन किया गया है। भामला ने कहा कि पुराने वयस्कों पर ध्यान केंद्रित करने के साथ, डिवाइस को ऑनलाइन या ओवर-द-काउंटर बेचा जा सकता है। "हमने दिखाया है कि एक कप कॉफी की कीमत से कम के लिए हियरिंग एड का निर्माण संभव है।" "यह एक पहला कदम है, एक प्लेटफ़ॉर्म तकनीक है, और हमने दिखाया है कि कम लागत का मतलब निम्न गुणवत्ता नहीं है।" डिवाइस की कमियों में इसके बड़े आकार, आवृत्ति रेंज को समायोजित करने में असमर्थता, और सिर्फ डेढ़ साल की अपेक्षित जीवनकाल है। हियरिंग एड उपयोगकर्ताओं के लिए बैटरियों की लागत अक्सर एक छिपी हुई बोझ होती है, और एए बैटरी तीन सप्ताह तक चलने की उम्मीद होती है, जो कि वर्तमान सुनवाई एड्स में आम जिंक-एयर बैटरियों की 4-5 दिन की जीवन प्रत्याशा से अभी भी एक सुधार है। । शोधकर्ता अब डिवाइस के एक छोटे संस्करण पर काम कर रहे हैं, जो थोक घटक लागत को सात डॉलर तक बढ़ा देगा और इकट्ठा करने के लिए एक परिष्कृत निर्माता की आवश्यकता होगी। भामला ने कहा, "हम अब उन्हें लैब में खुद नहीं मिला पाएंगे।" "यह हमारे लिए प्यार का एक श्रम है, इसलिए हम इसे याद करेंगे।